Co to jest kantaksantyna?

Naukowcy po raz pierwszy odkryli kantaksantynę, powszechny żółty barwnik karotenoidowy, w jadalnych kurkach. Substancja chemiczna występuje również naturalnie w skorupiakach, karpiach, zielonych algach, łososiu pacyficznym i barwenie złocistej. Uważana za środek barwiący i przeciwutleniacz, kantaksantyna jest zatwierdzona przez Amerykańską Agencję ds. Żywności i Leków (FDA) jako dodatek do żywności, w którym to przypadku stosuje się tylko niewielkie ilości.

Niektóre tabletki do opalania zawierają ten pigment, który po spożyciu gromadzi się w warstwie tłuszczowej skóry i nadaje złoty odcień, symulując opaleniznę. Chociaż kantaksantyna teoretycznie zwiększa odporność skóry na światło ultrafioletowe ze względu na jej działanie przeciwutleniające, FDA nie zezwala na stosowanie tego produktu jako środka do opalania lub leku. Duża ilość wymagana do wywołania efektu zabarwienia skóry została powiązana z kilkoma skutkami ubocznymi, w tym uszkodzeniem wątroby, niedokrwistością aplastyczną i retinopatią kantaksantynową, stanem oka, w którym w siatkówce gromadzą się żółte złogi.

Naukowcy badali kantaksantynę pod kątem zastosowania w leczeniu stanów powodujących nienormalnie wysoki poziom podrażnienia i wrażliwości na światło słoneczne, w tym nadwrażliwości na światło wywołanej przez leki, egzemy i protoporfirii erytropoetycznej, która jest chorobą genetyczną. W cieplejszych miesiącach, kiedy pacjenci najczęściej przebywają na słońcu, lekarze przepisują codziennie od 60 do 90 miligramów kantaksantyny. Pacjenci zazwyczaj stosują tabletki przez trzy do pięciu miesięcy w roku.

Ze względu na podobieństwo chemiczne i możliwą konwersję do witaminy A, pacjenci z alergią na witaminę A lub karotenoidy nie powinni przyjmować tego produktu. Kantaksantyna jest rozpuszczalna w tłuszczach i może być przechowywana w organizmie przez długi czas. Z tego powodu, a także z nieznanego wpływu na rozwijający się płód, kobiety w ciąży i matki karmiące powinny powstrzymać się od stosowania tych tabletek.

Kantaksantyna może powodować nieprzyjemne reakcje niepożądane, w tym biegunkę, nudności, skurcze żołądka i czerwonawo-pomarańczową wydzielinę ciała. Może również prowadzić do rozwoju swędzącej, suchej wysypki skórnej, znanej jako pokrzywka lub pokrzywki u osób alergicznych. Po zastosowaniu tych tabletek karotenoidowych może wystąpić niedokrwistość aplastyczna, niebezpieczna i potencjalnie śmiertelna choroba, w której szpik kostny nie wytwarza nowych komórek krwi. Zgłoszone w 1989 r. przyjmowanie tabletek do opalania powoduje odwracalne osadzanie się żółtych kryształków w siatkówce oka, co jest związane ze zmniejszoną zdolnością komórek światłoczułych do wykrywania światła przy niższych poziomach. Biorąc pod uwagę potencjalną toksyczność wątroby oraz inne wady tego dodatku, FDA wydała w 2003 r. ostrzeżenie zdrowotne dla wszystkich firm, które wprowadziły do ​​obrotu produkty zawierające tę substancję chemiczną.