Skąd mam wiedzieć, czy mam alergię na mleko?

Alergia na mleko to reakcja układu odpornościowego na kontakt z białkami mleka, powodująca nagłe lub przewlekłe objawy, które w niektórych przypadkach mogą zagrażać życiu. Szacuje się, że dotyka około 2.5 procent małych dzieci i wydaje się, że rośnie. Jednak przed ustaleniem, czy Ty lub Twoje dziecko macie alergię na mleko, konieczne jest zrozumienie ważnego rozróżnienia między alergią na mleko a nietolerancją mleka, ponieważ objawy i leczenie tych stanów są zupełnie inne.

Kiedy jesteś uczulony na mleko, układ odpornościowy – część ciała zaprojektowana do zwalczania infekcji – omyłkowo atakuje jedno lub więcej białek w mleku, z których najczęstsze to kazeina i serwatka. Objawy, których doświadczasz, są podobne do obserwowanych w przypadku innych rodzajów alergii i obejmują swędzenie, pokrzywkę, świszczący oddech i zaburzenia trawienia. W ciężkich przypadkach może wystąpić stan znany jako anafilaksja, w którym nagle mogą wystąpić problemy z oddychaniem i krążeniem, które mogą prowadzić do śmierci. Natychmiastowa pomoc medyczna jest konieczna, gdy pojawią się poważne objawy, a podanie epinefryny, zwanej również adrenaliną, we wstrzyknięciach jest konieczne, aby odwrócić ryzyko zagrażające życiu.

Z drugiej strony nietolerancja mleka, znana również jako nietolerancja laktozy, nie ma nic wspólnego z układem odpornościowym. Jest to spowodowane brakiem lub zmniejszoną ilością enzymu zwanego laktazą, który jest niezbędny do trawienia mleka. Problemy żołądkowe, takie jak wzdęcia, skurcze i biegunka to najczęstsze objawy i chociaż mogą być nieprzyjemne i irytujące, rzadko zagrażają życiu.

Jedynym sposobem ustalenia, czy jesteś uczulony na mleko, jest skonsultowanie się z alergologiem. Testy skórne i badania krwi będą zwykle przeprowadzane, podobnie jak kompleksowa ocena Twojej historii medycznej. Poprzez testy alergolog będzie szukał obecności przeciwciał immunoglobuliny E (IgE), które zwykle znajdują się we krwi i skórze pacjentów uczulonych na mleko. Test nie jest jednak nieomylny, więc jeśli jesteś w stanie prowadzić dziennik żywności ze szczegółowymi notatkami o tym, kiedy spożywałeś mleko i jakie były reakcje, twój lekarz będzie w stanie postawić wykształconą diagnozę pomimo wszelkich różnic w testach.

Jeśli jesteś uczulony na mleko, musisz unikać wszelkich produktów mlecznych i zachować szczególną ostrożność w przypadku kontaktu z białkami mleka w jakiejkolwiek formie. Często ukryte w zwykłej żywności i wytworzonych produktach, białka mleka mogą pojawiać się jako składnik wszystkiego, od krakersów po pastę do zębów, pod przykrywką między innymi sztucznego masła, kazeinianów, laktoglobuliny i podpuszczki. Ponadto należy zauważyć, że produkty oznaczone jako „bezlaktozowe”, chociaż bezpieczne dla osób z nietolerancją laktozy, niekoniecznie są bezpieczne dla osób uczulonych na mleko.

Większość dzieci uczulonych na mleko w końcu wyrasta z tego stanu. Wraz z wiekiem i tak się dzieje, stają się w stanie spożywać produkty mleczne. Do tego czasu ścisłe unikanie wszelkich produktów mlecznych jest jedynym pewnym sposobem działania.